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Uno de cada siete bebés nace con bajo peso, asegura estudio

Uno de cada siete bebés pesa menos de 2,5 kilos al nacer, sobre todo en los países pobres, lo que más tarde puede tener repercusiones en su salud.

Más de 20 millones de bebés vinieron al mundo con un «bajo peso» en 2015, según este estudio realizado conjuntamente por la London School of Hygiene and Tropical Medicine, Unicef y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Alrededor del 90% de estos nacimientos tuvo lugar en países con ingresos bajos o medios, y las tres cuartas partes en Asia del Sur y en África subsahariana. 

Los bebés con un bajo peso al nacer «tienen mayor riesgo de presentar un retraso en el crecimiento y sufrir más tarde problemas de salud, y afecciones crónicas como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares», según la investigación publicada en la revista The Lancet Global Health.

Además, «más del 80% de los 2,5 millones de recién nacidos que mueren cada año tienen bajo peso al nacer».

En los países pobres, el fenómeno se explica esencialmente por un mal crecimiento dentro del útero.

En cambio, en los países ricos, se asocia a menudo con un nacimiento prematuro (37 semanas de gestación).

Este nacimiento antes de tiempo puede ser consecuencia «de una edad avanzada de la madre [los embarazos son cada vez más tardíos en los países ricos], de un consumo de tabaco, de recurrir innecesariamente a la cesárea o de tratamientos que favorecen la fertilidad, que aumentan la probabilidad de nacimientos múltiples», según una de las autoras del estudio, la doctora Hannah Blencowe.