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Ballenas de Bryde en peligro de extinción en Golfo de México

Un pequeño grupo de ballenas de Bryde está en peligro de extinción en el Golfo de México, amenazadas por la exploración y la extracción de crudo y gas, advirtieron científicos del gobierno estadounidense.

“Esas son las únicas ballenas barbadas que viven todo el año en el Golfo de México, y tienen un papel único y muy importante en el ecosistema”, dijo Laura Engleby, bióloga marina especializada en mamíferos que trabaja en el servicio de pesca de la Oficina Nacional de Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés).

Probablemente existen unas 33 ballenas en una zona profunda llamada Cañón DeSoto, dijo Engleby el viernes durante una conferencia telefónica. Si existen algunas en el sur del golfo, agregó, probablemente sean menos de 100, incluyendo menos de 50 adultos. El Cañón DeSoto queda a unos 80 kilómetros al este del lugar donde hubo un derrame de crudo en el 2005.

“Estaremos trabajando para dirigir los esfuerzos de recuperación… considerar la designación de hábitats cruciales y coordinar con otras agencias… para asegurarnos de que las actividades no pongan en peligro su existencia continua”, dijo la experta.